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【科学公益】盖广生:海洋垃圾岛形成了“第八大陆”

2019-12-31 10:09:16  来源:发展简报   作者:齐齐    点击数量:820

 

 

采访专家简介:盖广生,曾任海洋出版社社长、中国海洋报社社长、总编辑、编审、国家海洋局宣传教育中心主仼等职务。现任中国太平洋学会副会长。中国海洋大学、上海海事大学、福州大学兼职教授。

 

 

你可能想象不到,原本水清沙白、风景如画的巴厘岛,沙滩上垃圾遍地,各种各样的塑料垃圾漂浮在蔚蓝的海面上……

 

 

原本深不可及、海洋最深处的马里亚纳海沟,也未逃脱塑料污染带来的生态危机。

 

 

这些,只是海洋垃圾的“冰山一角”。

 

 

△ 我们不曾想到,这是垃圾成灾的海底世界

 

 

海洋垃圾的证据无处不在,许多鱼类体内出现了合成化学物。

 

 

在这场浩劫中,受到威胁的,并非只是海洋生物……还有我们,人类。

 

 

由此,我们需要对海洋有一些了解,才能知道它与人类生活有多么的密不可分,也才能深入了解海洋垃圾的成因和来源。

 


 

未知的海洋:从海岸带到中层海水

 

 

人类对海洋的认识有多少?作为海洋专家的中国太平洋学会副会长盖广生表示,“我们只了解了海洋的5%,95%的海洋是需要我们继续探索的。”

 

 

地球上70%多的面积都是海洋,可以说,海洋覆盖了地球表面的2/3以上,它是地球生命赖以生存的家园。陆地看起来就像个“小岛”,陆地上发生的任何事情都和海洋有密切的关系。

 

 


△ 海洋与陆地息息相连

 

 

首先,让我们来看”海岸带”,大约44%的地球人口居住在距离海岸线150公里的区域范围内。到本世纪末,由于海平面上升,大约2亿多人居住的地方会被海水淹没。

 

 

陆地上的河流、雨水冲刷作用,每年会有大量淡水和沉积物,包括陆地上的垃圾被运送到海洋中去。

 

 

其次,让我们再了解一下”海洋表层”,它是深度在0米到大约100米的整个海洋区域,这个区域会有海水和大气的交换作用。人类能够在地球上生活,海洋起到了至关重要的作用,海洋表层的浮游植物承担着地球上1/2的光合作用。

 

 

人类排放的约1/4的二氧化碳是被海洋吸收的,几乎和陆地上植物吸收的总量相当。如果没有海洋的吸收作用,陆地上的温度升高会更快,酸雨也会更酸。近年来,由于气候变暖,北极冰川的融化面积越来越大,甚至威胁到了北极熊的生存环境。

 

 

 


 

△ 海洋表层的浮游植物承担地球二分之一的光合作用

 

 

表层之下是中层海水。”中层海水”是指从表层海水延伸到约1000米深处。在这片黑暗的海水中,隐藏着许多生物,世界上最大的鱼类也会生活在这里。

 

 

在这里,每天都上演着地球上最壮观的“海洋生物垂直迁移”景象,当夜幕降临,大量的浮游生物和较小的海洋生物会上升到海洋表面来觅食。当太阳升起,又都下沉到黑暗的水下去躲避捕食者。

 

 

在中层海水中,洋流将表层海水与深海水联通起来,成为地球碳循环和气候系统的重要组成部分。盖广生打了个比方,“如果我们把漂流瓶放在海里,通过洋流作用,可能一千年后会顺着洋流漂回来。”

 

 


△ 漂流瓶会顺着洋流漂回来

 

 

未知的海洋:从深海到海底

 

 

深海,构成了海洋体积的大部分,从1000米到6000米深。巨大的压力、不变的黑暗、浩瀚的体积,使“深海”成为地球上最难探测的区域之一。

 

 

海洋的最深处,是从6000米到11000多米深处的超深渊带地区,人类对它的认识还不如对月球背面了解的多。

 

 

迄今,中国载人深海潜水器“蛟龙”号在这里做过一系列采样和各种试验,中国的潜水员多人到达深海,未来探索的路还很长。

 

 

最后,说说海底,绵延6000多千米长的大洋中脊分布在整个世界大洋之中,是地球上最长的山脉。地球上80%的火山活动都发生在这个区域,海水渗透到海底裂缝中,经过加热和化学改变,在海底热液喷口或冷泉处涌出,在这里形成了欣欣向荣的生物世界。
 

 

 

俗语说“万物生长靠太阳”,与众不同的是,这里的独特生物也许是依靠水中的化学物质而生存。

 

 


△ 马里亚纳海沟底部塑料袋的图片拍摄于1998年距离海面10898米

 

80%的海洋垃圾来自陆地

 

 

盖广生形容“人类对海洋的了解太有限”,就像坐飞机从高处只能看到林立的大厦,但大厦中每一个房间里发生的精彩有趣的事情,我们根本看不到。

 

 

同样地,对海洋的探索也是这样,仍有太多的未解之谜。但是,人类正在对未知的海洋产生越来越大的影响:二氧化碳排放使气候变暖和海水酸化,陆地径流和捕鱼活动给珊瑚礁造成大面积的破坏,变暖的海水威胁着极危的物种。

 

 

除了这些,现在海洋垃圾的影响无处不在,已经成为人类面临的又一个严重的环境问题。

 

 

△ 垃圾成堆的沙滩

 

 

众所周知,海洋垃圾的重要来源是陆地。试想,夏日沙滩上熙熙攘攘的人群,开心游玩的同时,留下来一堆堆垃圾。陆地上的河流、雨水和大风把人类产生的各种垃圾也带入了海洋,海洋似乎成了可以容纳一切的“垃圾场”。

 

 

我国每年发布的《中国海洋环境状况公报》显示:我国近岸海域海洋垃圾主要种类为塑料类,约80%的海洋垃圾来源于陆地,20%来源于海上活动。密度较高区域主要分布在滨海休闲娱乐区、农渔业区及港口航运区等。

 

 


海洋垃圾岛形成了“第八大陆”

 

 

事实上,海洋垃圾广泛分布于全球海域,成为全球各地海洋的“流行病”。

 

 

据估计,每年有至少800万吨的塑料垃圾流入海洋,海洋中目前有超过1.5亿吨的塑料垃圾,其中塑料垃圾占全部垃圾的数量的60-80%。

 

 

盖广生讲了一个故事。海洋学家查尔斯·摩尔(Charles Moore)曾在1997年驾船穿过北太平洋环流系统( North Pacific Gyre )时,发现了垃圾岛。摩尔发现,有大量塑料瓶盖、塑料袋、高频绝缘材料和微小的塑料芯片漂浮在海面上。

 

 

 


△ 再被问到“世界有多少大陆呀?”可能要回答“8个”了 图片来源:百度百科

 

 

由于海洋垃圾可以随洋流运动,目前在全球已经形成5个大的垃圾漩涡。在美国西海岸和夏威夷之间的太平洋上,科学家发现,有一块“新大陆”正在形成,这就是被称为“第八大陆”的太平洋垃圾带。

 

 

太平洋垃圾带是由400万吨塑料垃圾聚集在一起组成的漂流体,面积约为140万平方千米,相当于两个美国德克萨斯州或四个日本的面积。

 

 

而且,海洋垃圾可在全球范围内运输。2011年3月袭击日本的毁灭性海啸,将大量基础设施和碎片从海岸冲入海洋。日本政府估计,海啸将约500万吨碎片冲到海洋中。

 

 


动物的生存问题岌岌可危

 

 

塑料的繁殖速度显然比人类快得太多。每年新出产的塑料制品重达2.73 亿吨,平均每个地球人都能分配到41公斤的塑料。一份报告显示,2007年美国消费掉1640亿个塑料袋,全世界要用掉1.2万亿个塑料袋。

 

 

按照时间平均数来推算,一个塑料袋从生产出来到被人扔掉,只有短短12~20分钟。“上万多个亿的塑料袋从生产到扔掉短短只需十几分钟,而塑料需要四五百年才能降解,”盖广生谈到,这是个巨大且令人头痛的现实问题。

 

 

曾经新闻报导,2001年一只死掉的信天翁被解剖后发现,肚子里存有1944年的水上飞机塑料残荷,上面的字迹还很清晰。

 

 


△ 一只死掉的信天翁在它胃里发现一块塑料片

 

 

这类报道数不胜数,在夏威夷群岛的西北部,科学家调查了100只死亡的信天翁的雏鸟,其中74只鸟的胃部发现塑料,平均每只鸟的胃中有2g塑料。

 

 

“生物多样性公约”科学技术咨询小组2012年发布的一份报告显示,目前已有近700个物种受到海洋垃圾影响。

 

 

海龟会把塑料袋当水母食用,有的塑料垃圾形状很像小鱼,当海鸟想将这些垃圾哺喂幼鸟时,弱小的幼鸟往往被噎死。

 

 

这些塑料制品在生物体内根本无法消化和分解,误食后会引起胃部不适、行动异常、生育繁殖能力下降,甚至死亡。

 

 

除了海鸟,被冲上海岸的鲸的尸体内,同样存在塑料垃圾。

 

 

海洋垃圾的聚集也造成了淤积,海草床和珊瑚礁生态系统所需要的阳光被阻挡,由此窒息死亡,海洋失去了美丽。

 

 


△  海洋垃圾的聚集也造成了淤积

 

 

“微小的温柔杀手” 微塑料

 

 

陆地上的垃圾仍旧源源不断冲刷到海洋里,大的垃圾我们肉眼可以看到。最另人揪心的是,当大块塑料在海浪和太阳紫外线作用下,形成了微小、网眼不能看到的“微塑料”。

 

 

这种在海洋环境中直径小于5mm的塑料碎片、薄膜或颗粒,分布于全球海域。

 

△ 微塑料们 图片来源:PHYSORG

 

 

目前,在沙滩、沉积物和超过300多种的海洋生物体内均可检出“微塑料”,被联合国环境署列为“全球十大新兴环境问题之一“。

 

 

人类对自然的破坏,大自然会成倍地归还。那些吞入了“微塑料”的鱼虾,很可能被端上饭桌,而我们却浑然不知。

 

 

“微塑料”污染的热点区域是人口密集区和大洋环流区,包括南北极也发现了它的存在。

 

 

塑料中含有的有毒添加剂可能释放到海洋环境中,继而,悬浮在水体中的“微塑料”能从水中吸附有毒有害污染物。当鸟类、鱼类、底栖动物等海洋生物摄入微塑料,会严重危害它们的生命。

 

 

与此有关的隐患,盖广生补充,“还有众多品牌的磨砂颗粒洗面奶,我们用的时候很清爽,可是从不曾考虑磨砂微塑料会顺着下水道,最终流入了海洋。”

 

 

而且,我国研究者对超市所有食盐的检测中,也发现有微塑料。虽然从食盐中获取的塑料微粒微乎其微,但对每个人都是一个警示。

 

 

陆地上的垃圾分类很有必要

 

 

对海洋垃圾污染来说,这个要害就是陆源垃圾污染。

 

 

△ 这才是我们美丽的海洋

 

 

科学地讲,我们要遵循“3R”原则——Reduce(减量化)、Reuse(再利用)、Recycle(再循环),由此可知,陆地上的垃圾分类非常有必要的。

 

 

显然,治理海洋垃圾不能仅仅依靠一个国家,需要国际社会共同行动,这也已经成为海洋垃圾治理的国际共识。

 

 

不管是减少塑料产品的生产与使用,还是加强垃圾分类,提高垃圾回收利用能力,减少使用塑料用品,都是有利于减少海洋垃圾污染的具体措施,这需要人类的共同努力和每一个人的具体行动。

 

 

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